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Thèse - arguments - exemples

2003

Etude d’un texte argumentatif - Exercice

VOLTAIRE, Traité sur la Tolérance, Chapitre VI
Si l’intolérance est de droit naturel et de droit divin

Le droit naturel est celui que la nature indique à tous les hommes. Vous avez élevé votre enfant, il vous doit du respect comme à son père, de la reconnaissance comme à son bienfaiteur. Vous avez droit aux productions de la terre que vous avez cultivée par vos mains. Vous avez donné et reçu une promesse, elle doit être tenue.
Le droit humain ne peut être fondé en aucun cas que sur ce droit de nature ; et le grand principe, le principe universel de l’un et de l’autre, est, dans toute la terre : "Ne fais pas ce que tu ne voudrais pas qu’on te fît." Or on ne voit pas comment, suivant ce principe, un homme pourrait dire à un autre : "Crois ce que je crois, et ce que tu ne peux croire, ou tu périras." C’est ce qu’on dit en Portugal, en Espagne, à Goa. On se contente à présent, dans quelques autres pays, de dire : "Crois, ou je t’abhorre ; crois, ou je te ferai tout le mal que je pourrai ; monstre, tu n’as pas ma religion, tu n’as donc point de religion : il faut que tu sois en horreur à tes voisins, à ta ville, à ta province."
S’il était de droit humain de se conduire ainsi, il faudrait donc que le Japonais détestât le Chinois, qui aurait en exécration le Siamois ; celui-ci poursuivrait les Gangarides, qui tomberaient sur les habitants de l’Indus ; un Mogol arracherait le coeur au premier Malabare qu’il trouverait ; le Malabare pourrait égorger le Persan, qui pourrait massacrer le Turc : et tous ensemble se jetteraient sur les chrétiens, qui se sont si longtemps dévorés les uns les autres.
Le droit de l’intolérance est donc absurde et barbare : c’est le droit des tigres, et il est bien horrible, car les tigres ne déchirent que pour manger, et nous nous sommes exterminés pour des paragraphes.

1/ Quelle est la thèse Voltaire dans cet extrait du Traité sur la tolérance ?

2/ Analysez les exemples du premier paragraphe. Servent-ils uniquement à illustrer la première phrase ? Justifiez votre réponse.

3/ En quoi les arguments de Voltaire sont-ils des arguments logiques ?

4/ Quel est le rôle du connecteur logique « or » dans le deuxième paragraphe ?

5/ Quelle est la fonction des phrases entre guillemets (à partir de « Crois, ou je t’abhorre … ») ?

6/ A quoi s’opposent le « droit naturel » et « le droit humain » dans ce texte ?

7/ Que signifie « c’est le droit des tigres » ? Analysez cette expression (quelle figure de style ? quelles sont les connotations du mot « tigres » dans cet exemple ?)

8/ Quelle est la conclusion de Voltaire ?

9/ A votre avis, à qui s’adresse ce texte ?

10/ Relever deux adjectifs porteurs d’une appréciation subjective. De quel type d’appréciation s’agit-il ?