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Le mythe du bon sauvage et de l’homme originel

"Pour connaître le physique de l’espèce humaine, il faut lire les ouvrages d’anatomie, les articles du Dictionnaire encyclopédique par M. Venel, ou plutôt faire un cours d’anatomie.

Pour connaître l’homme qu’on appelle moral, il faut surtout avoir vécu et réfléchi." Voltaire, Dictionnaire philosophique article "homme".

Que serait l’homme s’il n’était pas perverti par la civilisation ? Serait-il d’une bonté naturelle ou méchant homme ? La propriété est-elle un droit naturel ? Et d’ailleurs, qu’appelle-t-on droit naturel ? Ces questions jalonnent la pensée philosophique au XVIIIème siècle. Vous trouverez dans ces pages des textes qui tentent d’apporter des réponses.